Om op deze vraag een antwoord te geven moeten we eigenlijk een stapje terug doen. En bij dat stapje terug hoort een wedervraag: hoe heeft jouw puber de afgelopen zomervakantie beleefd? Vind je het een gekke vraag? Ik leg je in deze blog uit waarom ik de échte vraag over het starten van het komende schooljaar niet kan beantwoorden als we niet eerst terugkijken naar de afgelopen periode.

 Ik heb deze vraag aan heel wat ouders van pubers gesteld. 

Meer van het zelfde

‘Meer van hetzelfde’, dat is eigenlijk het meest gegeven antwoord. De maanden voorafgaand aan de zomervakantie zijn door de meeste scholieren thuis doorgebracht. Jij stond om de haverklap naast het beeldscherm om te checken of er daadwerkelijk lessen werden gevolgd of dat zoonlief stiekem op een tweede tabblad Wars of Warcraft aan het spelen was met klasgenoten. En natuurlijk heb je je dochter een keertje betrapt op andere online activiteiten dan het volgen van lessen; chatten met vriendinnen of foto’s maken voor haar insta… 

Vrijheid die geen vrijheid is

Vrijheid die geen vrijheid is, dat is misschien wel een goede omschrijving over de maanden die vooraf zijn gegaan aan de zomervakantie: de vrijheid om niet voor dag en dauw op je fiets te moeten stappen, de vrijheid om lekker thuis te kunnen blijven met slecht weer. Het klinkt als… vakantie!

Tegelijkertijd was er natuurlijk alles behalve vrijheid: wel thuis blijven maar ook je schoolwerk maken. Wel online zijn, maar niet met je vrienden; er moeten lessen gevolgd worden. Met slecht weer lekker thuis mogen blijven maar met goed weer ook niet kunnen afspreken met je vrienden. Dat klinkt alles behalve ‘vrij’ en het klinkt zeker niet als vakantie. 

Pubers hebben duidelijkheid nodig

Voor veel pubers is die duidelijkheid – de regelmaat waar ze zo’n enorme hekel aan hadden – maanden niet aanwezig geweest. Daar krijg je flink stress van. Dat heb je als vader en moeder vast gemerkt aan het gedrag van jouw zoon of jouw dochter.  

‘Mijn dochter zag enorm op tegen de vakantie; wéér een periode waarin ze haar vriendinnen niet zou zien omdat we toch hebben besloten om naar het gehuurde huisje in Italië af te reizen. Daarom hebben we tijdens de drie weken vakantie dit jaar niet zo moeilijk gedaan over het gebruik van haar mobiele telefoon. Dat is nu wel een probleem; hoe maken we duidelijk dat we weer ‘terug naar het ‘normale’ wifi-gebruik gaan, in huis?’

Wat bij het begin van dit schooljaar, wat ook minder voorspelbaar zal starten, belangrijk is, is de duidelijkheid die in de voorgaande maanden zo gemist werd. 

Oh help: de drie R-en

Je kent ze misschien wel, de drie R-en: Rust, Reinheid en Regelmaat. Wil je jouw zoon en jouw dochter op gang helpen, dan zorg je dat je met elkaar afspraken maakt over de komende weken. En die afspraken, die zet je – lekker ouderwets – op papier. Je kunt dat doen in de vorm van een planning. Met taken en afspraken (vergeet niet om ook leuke dingen in te plannen!) zodat jouw puber weet waar hij of zij aan toe is. 

Of dat saai is? Nou… liever saai en af en toe uit de band springen dan lamlendig achter je beeldscherm hangen en niet weten waar je met jezelf naar toe moet. 

En… het leuke van een planning is dat je er ook van af kunt wijken. Dat moet natuurlijk ook kunnen!