Boekrecensie – de marshmallowtest

blog

Geschreven door: Marina

Marina van der Wal, puberexpert en gezins- en relatietherapeut.

Je kent het vast wel, het filmpje van schattige kleuters die gepijnigd naar een bordje marshmallow’s kijken. Onderzoekers – aande andere kant van de verraderlijke spiegel die gewoon een ruit blijkt te zijn- kijken hoe deze kleuters zich soms letterlijk in allerlei bochten wringen om toch maar geen hapje te nemen van die heerlijke, zoete, smeuige marshmallow. En wonder boven wonder: er zijn steeds kleuters die het daadwerkelijk lukt. Zelfbeheersing in pure eenvoud. Inmiddels heeft de media deze kinderen ver verheven boven de stumperds die binnen een paar minuten de verleiding niet hebben kunnen weerstaan: ze gingen de krachtmeting met zichzelf niet aan en namen de marshmallow. Helaas: ze krijgen er maar eentje (de krachtpatsers krijgen er twéé!) en: de ongelukkigen gaan het leven in met het predikaat ‘niet zo succesvol als de doorzettende leeftijdsgenootjes’.

En de grote troost: de groep testkindertjes die alsinds de jaren 60 door Mischel en zijn team gevolgd worden hebben natuurlijk laten zien dat de doorbijtertjes het ver hebben gebracht in het leven, maar dat dit ook niet zo maar zo zwart-wit gezien kan en mag worden. Zoals alles in het leven: het ligt genuanceerder. Sommige doorbijtertjes blijken hun zelfbeheersing op een gegeven moment te hebben zien slinken. En een aantal vande snelle marshmallow-etertjes hebben later een geweldige zelfbeheersing weten te ontwikkelen.

En dat is dan waar het in dit hele boek uiteindelijkom draait: krijgen kinderen de ruimte en begeleiding om hun zelfbeheersing – en daarmee veel positieve zaken waaronder succes, optimisme, doorzettingsvermogen- te kunnen ontwikkelen. Dat vraagt veel van opvoeders zoals daar bijvoorbeeld is – het belangrijkste (lees: áller, áller moeilijkste): het goede voorbeeldgeven. En nog zo eentje: kinderen moeten leren dat gedrag altijd consequentiesheeft.

Tips heeft Walter Mischel ook voor je. De eerste: hou je eigen stress in de gaten! Gestresste ouders verliezen snellerhun zelfbeheersing. En het belangrijkste voorbeeld dat blijven we als ouderstoch zelf. Nog eentje: moedig zelfstandigheid aan. En ja, dat betekent dus datje af en toe knarsetandend staat te wachten tot die veters door zoon- of dochterlief zélf zijn gestrikt.

Om het boek in één zin samen te vatten: Zelfbeheersing is de moeder aller talenten; het kan helpen voorkomen dat kinderen en jongeren al jong vastlopen, voortijdig stoppen met school, ongevoelig worden voor gevolgen (van hun gedrag) of vast blijven zitten in een baan waar ze een hekel aan hebben. En dat zijn dan weer genoeg redenen om dit boek te lezen. Als ouders, als leerkracht of professional die met kinderen werkt.

Eerder verschenen…

Investeren kun je leren

Investeren kun je leren

‘Is dit nou relatietherapie?’ vraagt Serge op een gegeven moment. Hij kijkt er een beetje bedenkelijk bij. ‘Dat klinkt zo alsof we gefaald hebben, samen. Terwijl we het eigenlijk heel goed hebben.’

Lees meer
Ook voor je toekomst moet je ruimte maken

Ook voor je toekomst moet je ruimte maken

Anniek en Jan logeren in een B&B op loopafstand van ons huis en komen een weekend ‘bootcampen’. Ze hebben elkaar ruim vijf jaar geleden leren kennen. Anniek was bij de start van hun relatie zo’n drie jaar daarvoor gescheiden van de vader van haar drie kinderen. Jan was ruim twee jaar weg bij zijn gezin. Een afscheid met veel pijn, verdriet en een nare vechtscheiding.

Lees meer
Vuurwerk anno 2017

Vuurwerk anno 2017

Droomt jouw puber al van het afsteken van vuurwerk? Worden alle folders bijna uit het hoofd geleerd en vraag je je wel...

Lees meer
mobieltje uit bij het huiswerk maken

Doe mee met de VragenChallenge!

 
'Heel erg bedankt voor de VragenChallenge!
 
Ik vond de vragen heel mooi en praktisch toepasbaar.'
 
Cindy, moeder van 3 pubers

 

Yes! Gelukt! Vanaf de eerstvolgende maandag krijg je van ons iedere dag een vraag in je mailbox!